El crucero Viking Sky alcanza puerto tras dramática evacuación en Noruega

El crucero Viking Sky alcanza puerto tras evacuación en Noruega

El crucero Viking Sky llegó el domingo a tierra firme después de una dramática jornada el sábado cuando una avería en el motor provocada por las agitadas aguas de las costas de Noruega obligó a una espectacular evacuación de casi un tercio de los 1.373 pasajeros.

Escoltado por remolcadores, el crucero entró en el puerto noruego de Molde alrededor de las 16:15 (15:15 GMT), según mostraron imágenes de televisión. Casi un tercio de sus ocupantes había sido evacuado previamente en helicópteros como parte de una operación de rescate dramática debido al mal tiempo, indicó la agencia de noticias AFP.

Los servicios de socorro suspendieron las operaciones de evacuación por helicóptero que empezaron el sábado en la tarde. Según las últimas cifras permitieron llevar a tierra firme a 460 de las 1.373 personas que había en barco. Diecisiete de ellas fueron hospitalizadas.

El Viking Sky hizo un llamamiento de socorro el sábado por la tarde cuando se averió un motor. En medio de una tormenta; el crucero avanzaba sin rumbo hacia las aguas costeras donde hay arrecifes; en la región de Møre og Romsdal (oeste de Noruega).

Tras haber logrado poner en marcha de nuevo sus motores; el crucero se estabilizó lanzando el ancla a unos dos kilómetros del litoral; y las autoridades pusieron en marcha una gran operación de evacuación con hasta seis helicópteros simultáneos.

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Las imágenes del interior del Viking Sky muestran las fuertes sacudidas que hacían caer cosas del techo mientras los pasajeros intentaban mantener la calma.

En otros videos se ve a decenas de pasajeros esperando su evacuación con sus chalecos salvavidas. «Ahora evacuan en helicóptero a mi padre de 83 años»; escribió Ryan Flynn en Twitter, junto a imágenes de un helicóptero levantando en vuelo.

Tras haber logrado poner en marcha tres de sus cuatro motores; se acercaron dos remolcadores que llevaron al barco hacia el puerto de Molde; a unos 80 kilómetros de distancia.

«El barco se desplaza con sus propios motores, con remolcadores delante y detrás»; había anunciado el coordinador de los servicios de socorro; Jan Morten Dale, en una rueda de prensa.

«Esto demuestra que las cosas están relativamente bajo control a bordo», añadió.

Las operaciones de rescate se vieron complicadas por el mal tiempo y la edad avanzada de muchos de los pasajeros; que según la policía son en su mayoría estadounidenses o británicos.

«Pensé que era el final»

El crucero Viking Sky alcanza puerto tras dramática evacuación en Noruega

 

Los pasajeros evacuados fueron trasladados a hoteles.

Uno de ellos, Rodney Horgan, explicó cómo un muro de agua entró en el interior del crucero al romperse un cristal.

«Entre 20 y 30 personas fueron arrastradas ante mis ojos», dijo a la cadena NRK. «Estaba de pie, mi mujer sentada ante mi y de golpe ya no estaba. Pensé que era el final», explicó, todavía muy afectado.

Entre las personas hospitalizadas al menos tres, una mujer de unos 90 años y dos de unos 70, sufren fracturas graves.

«Todo el mundo se quedó en calma. No vi ningún tipo de histeria. Fue bastante dramático cuando uno de los cristales se rompió y entraron las olas» en la segunda cubierta, explicó por su parte Ruth, otra pasajera, a NRK. «El barco fue golpeado por las olas que venían de los cuatro lados», añadió.

Según otro pasajero evacuado, el crucero se movía cerca de 45 grados en cada lado.

El Viking Sky, operado por la compañía noruega Viking Ocean Cruises, es un barco moderno de 2017 que puede llevar hasta 930 pasajeros. Esta vez venía de Tromsø (norte) y se dirigía a Stavanger (suroeste) cuando sufrió la avería.

Esta zona, llamada Hustadvika, es conocida por su dificultad de navegación hasta el punto de que para evitarla las autoridades estudian construir un túnel para barcos en una montaña del litoral.

Sin embargo el túnel, pensado para barcos pequeños, está por el momento en punto muerto por falta de financiación.

Incluso los vikingos ya evitaban en su época navegar por estas aguas y preferían levantar sus embarcaciones para trasladarlas por vía terrestre de un fiordo a otro.

«Es una de las peores experiencias de mi vida pero, cuando ves como terminará, se puede decir que hemos tenido suerte», dijo el armador del «Viking Sky«, Torstein Hagen, en el periódico Verdens Gang (VG).

El sábado los servicios de rescate tuvieron que asistir a otro barco que tuvo problemas de motor en la misma zona.

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